La esperanza que nos da Jasper

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December 1935, 2012

Reportamos hace unos d√≠as que dos equipos de investigaci√≥n de la Universidad de Cambridge en Inglaterra lograron que Jasper, un perro salchicha con las patas traseras paralizadas debido a una lesi√≥n en la medula espinal, caminara de nuevo. ¬°Esto es realmente espectacular! ¬ŅC√≥mo lo han hecho? ¬ŅQu√© esperanzas hay para la recuperaci√≥n de la paralasis en los animales y en el hombre?

Queremos resaltar con benepl√°cito que este estudio, realizado por Nicol√°s Granger y sus colegas, fue realizado en un entorno cl√≠nico en el que se trabajo en animales con lesiones en la medula espinal y cuyo pronostico evolutivo era sombr√≠o, adem√°s, en todos los casos los due√Īos de los animales dieron su consentimiento para ser sometidos al estudio cl√≠nico. Esta experiencia evidencia que es posible llevar a cabo investigaci√≥n m√©dica de la m√°s alta calidad, sin necesidad de recurrir a la bisecci√≥n y a practicas que faltan a la √©tica.

Desafortunadamente, la lesi√≥n de la medula espinal sufrida por Jasper es muy com√ļn en los perros. A menudo los discos intervertebrales se degeneran o sufren enucleaciones que comprimen la medula espinal y, por lo tanto, deterioran la transmisi√≥n nerviosa. Para restaurar la transmisi√≥n nerviosa los investigadores de Cambridge hicieron uso de una notable propiedad de las c√©lulas nerviosas: la plasticidad. Como es bien sabido, las neuronas tienen la capacidad de desarrollar much√≠simas conexiones entre ellas, conexiones que pueden estar en el orden de las 10.000. Con el tiempo esta plasticidad tiende a desaparecer, sobre todo si se adolece de estimulaci√≥n. Un ejemplo cl√°sico, son la neuronas relativas a la visi√≥n en los reci√©n nacidos, las cuales nunca se desarrollar√≠an en ausencia del estimulo de la luz. El m√©todo que brillantemente desarrollaron los cient√≠ficos de Cambridge consisti√≥ en coger c√©lulas nerviosas, todav√≠a dotadas de plasticidad,¬† de la mucosa olfativa e implantarlas en la medula espinal, lo cual, a su vez, desencaden√≥ factores que promovieron la neuro-regeneracion y la re-mielinizacion en las neuronas da√Īadas.

Nicol√°s Granger y sus colegas acopiaron c√©lulas nerviosas de la mucosa olfatoria de Jasper y las cultivaron en el laboratorio durante varias semanas. De entre ellas seleccionaron las c√©lulas que parec√≠an m√°s prometedores en t√©rminos de plasticidad y las inyectaron en el sitio de la lesi√≥n en la m√©dula espinal. ¬ŅQu√© sucedi√≥ 6 meses despu√©s de la intervenci√≥n en Jasper? La coordinaci√≥n entre las patas delanteras y las traseras, reapareci√≥ y Jasper comenz√≥ a caminar de nuevo mostrando adelantos que todos estuvieron de acuerdo en calificar de dram√°ticos. Se evidenci√≥ que reaparecieron conexiones locales, debidas, por una parte, ¬†a la capacidad de las c√©lulas olfativas implantadas de establecer nuevas conexiones y en segundo lugar, debido a factores que promovieron la regeneraci√≥n de neuronas da√Īadas.

Sin embargo, Nicolas Granger  observó que la recuperación se estableció solo a nivel local sin que ello implique que se establezcan nuevas conexiones entre el área lesionada y el cerebro. Esta es una importante limitación de la técnica para la posible aplicación en medicina humana, ya que para ara una mujer o un hombre paralizado, los mayores beneficios esperados tienen que ver con  la recuperación del uso de las funciones urinarias y sexuales las cuales requieren restablecer nuevas conexiones entre las zonas afectadas y el cerebro. A pesar de esta limitación, el caso de Jasper abre nuevas esperanzas  y sin lugar a dudas, esta técnica se incluirá en el arsenal del futuro para el tratamiento multimodal de la médula espinal.

En Arcanatura estamos encantados con el caso de Jasper. Este es un ejemplo de la relación que existe entre la medicina de las mascotas  y la medicina humana. Además, se demuestra que la investigación médica puede estar perfectamente a tono con condiciones éticas que respeten los derechos de los animales.

En Arcanatura continuamos investigando las ventajas del uso de DHA, un √°cido graso omega-3 que juega un papel particular e importante en la estructura y funci√≥n de las neuronas que transmiten los impulsos nerviosos. La producci√≥n de DHA por el propio organismo es insuficiente, por lo que es necesario suplementarlo en la comida, especialmente durante los dos primeros a√Īos de vida de nuestros compa√Īeros. Entre el destete y alrededor de un a√Īo de edad, la plasticidad neuronal es m√°xima y la ingesta de DHA mejora la capacidad de aprendizaje. Despu√©s de 7-8 a√Īos de edad, el DHA puede retrasar la degeneraci√≥n neuronal asociada con el perro mayor. Arcanatura desarroll√≥ Resoluci√≥n 3, una fuente de DHA proveniente del fitoplancton, altamente concentrado y equipado con una bomba dosificadora, “sin aire”, f√°cil de usar y protectora de la mol√©cula de DHA la cual es muy sensible al calor, la oxidaci√≥n y a la luz ultravioleta.